jueves, 4 de marzo de 1999

Windows puede bloquearse pasados 49,7 días

Se ha descubierto un nuevo bug en Windows 95 y 98 que provoca el
bloqueo total del equipo después de exactamente 49,7 días de uso
continuado.
Microsoft ha confirmado que debido a un problema en los algoritmos
de manejo de tiempo de Windows 95 y 98 un sistema puede quedar
bloqueado tras un uso continuo de 49,7 días. La empresa de Bill
Gates ofrece un parche para solucionar este problema, aunque
advierte que se presenta sin testear completamente, por lo que
sólo recomienda su instalación a aquellos usuarios que hayan
evidenciado este problema.

El error se presenta a través de un problema en el algoritmo de
tiempo del archivo Vtdapi.vxd. Siguiendo la norma habitual de
Microsoft para este tipo de avisos, ofrece todo tipo de
descripciones de este archivo en los sistemas afectados en
versiones inglesas, aunque no detalla ninguna información adicional
sobre versiones internacionales.

A pesar de todo ello, resulta digno de mención que Microsoft
notifique este bug cuando la gran mayoría de sus clientes se hacen
eco de repetidos cuelgues, bloqueos y errores del sistema de forma
diaria. Son muchos los usuarios que ante este anuncio se han
preguntado en que condiciones ha conseguido Microsoft mantener una
máquina con estos sistemas operativos funcionando mes y medio de
forma continuada.

Por otra parte, resultaría extraño encontrar un equipo que tenga
la necesidad de trabajar tanto tiempo seguido con Windows 95 o 98.
Los sistemas operativos afectados están dirigidos al sector
doméstico, el cual hace uso de los ordenadores de forma interrumpida.
Para otro tipo de necesidades profesionales, como un servidor que
debe estar encendido y prestando servicio continuo durante años se
desaconseja el uso de estos sistemas. En dichos casos, se debe
recurrir a soluciones como sistemas Unix o Windows NT en caso de
precisar una compatibilidad con el entorno Windows.

Un bug muy similar a este, en alusión al archivo vcache.vxd, fue
descubierto recientemente por el equipo de betatesters de
Windows 98 SR. Bajo Windows 95 el registro para la vcache era de
32 bits, lo que permitía almacenar billones de entradas a la cache
antes de que este registro se llenara. Pero bajo Windows 98, ocho
de los bits se emplean para otros fines, por lo que el número
queda reducido a 24, limitando a 16 millones el contador de accesos
a la cache antes de que el registro se colapse. Si esto ocurre, se
ralentizará considerablemente el rendimiento del sistema e incluso
dejarán de funcionar determinados programas que no contemplen su
funcionamiento sin vcache. La única solución ante este problema
es reiniciar de nuevo el ordenador.

Microsoft confirma que ambos problemas estarán solucionados en la
inminente Windows 98 SR (la equivalente a la ya conocida versión
OSR2 de Windows 95). Esta versión estará disponible a lo largo de
este mes, aunque este producto sólo podrá ser empleado por los
distribuidores para su instalación en máquinas nuevas.

Más información:
Soporte de Microsoft
CNET


Antonio Ropero



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