miércoles, 27 de octubre de 1999

"Corner", nace el primer virus para MS Project

No ha tenido que pasar mucho tiempo desde la aparición del primer
virus capaz de infectar PowerPoint para poder ser testigos de la
irrupción de un nuevo agente infeccioso que abre un poco más, si
cabe, el abanico de aplicaciones de la gama Microsoft infectables
por medio de macros. Esta vez le ha tocado a Project, el último
bastión de resistencia hasta hace prácticamente un par de días.
Comentan en clave irónica muchos escritores de virus que gracias
a Microsoft existen cada vez más objetivos a los que apuntar, y
no les falta razón. Aparte del propio Windows, el gigante de la
informática ha dado facilidades, por medio de la implementación
de comandos VBA y una interminable serie de opciones, de cara a
la creación de virus específicos no sólo para sus plataformas,
sino también para prácticamente la totalidad de sus aplicaciones.

Desde Word 2.0, ya reliquia de anticuario, hasta Project 98, sin
dejarnos en el tintero las versiones más recientes de PowerPoint,
Excel y Access, nadie se salva de la quema. Nuestro más reciente
-que no último- protagonista es "Corner", un híbrido de Word y
Project que ha sido enviado hoy mismo por correo electrónico a
la conocida compañía antivirus DataFellows, según la información
facilitada por su responsable del Departamento de Investigación,
el finlandés Mikko Hyppönen. Al parecer el autor del virus se ha
valido de redireccionadores anónimos, que una vez más impiden la
identificación del remitente.

Afortunadamente parece ser que "Corner" no se encuentra "in the
wild", hecho que se acerca aún más al límite de lo imposible tan
pronto como uno se detiene a estudiar las características más
básicas del virus, cuya estructura modular gira en torno a dos
rutinas principales, destinadas a funcionar en cada una de las
dos aplicaciones afectadas por "Corner", de manera respectiva.

El módulo nativo de Word se activa cada vez que se cierra un
documento, circunstancia que aprovecha para bajar los niveles
de seguridad al máximo y deshabilitar el menú "Tools/Macros",
así como la protección que ofrece este conocido programa frente
a los virus de macro. A partir de este momento, "Corner" está
listo para infectar todos los documentos en su apertura. En
este particular caso, los usuarios de Word 2000 están de suerte,
ya que el virus no será capaz de funcionar en esta versión a no
ser que los niveles de seguridad se hayan ajustado previamente
a los baremos medio o bajo.

Es este módulo de Word desde el cual "Corner" averigua si existe
alguna versión de MS Project instalada en la máquina local, en
cuyo caso procederá a infectarla, añadiendo un proyecto vacío
que servirá de portador del código vírico, que será el empleado
por "Corner" para inyectar en cada uno de los proyectos a los
que el usuario vaya accediendo.

El virus no posee ningún tipo de efecto destructivo o activación
de tipo gráfico, hecho que, junto a la simplicidad de su código,
nos lleva a pensar que su autor no pretendía más que demostrar
la posibilidad de infectar una nueva aplicación de Microsoft, y
así abrir el camino a nuevos virus que, poco a poco, habrá que
empezar a tener en cuenta. Aquellos usuarios que, sin ayuda de
productos antivirus, deseen comprobar si han sido infectados por
"Corner", tienen la posibilidad de buscar el siguiente texto en
sus ficheros DOC y MPP:


I never realised the lengths I'd have to go
All the darkest corners of a sense
I didn't know
Just for one moment
hearing someone call
Looked beyond the day in hand
There's nothing there at all
Project98/Word97-2k Closer

Desde aquí incitamos a nuestros lectores a informarnos en caso
de encontrarse infectados por el virus, ya que por medio de
testimonios de este tipo es posible alertar a las compañías
antivirus acerca de la presencia "in the wild" de "Corner", lo
cual aceleraría los procesos de incorporación de vacunas a sus
respectivos productos, con el fin de mantener este espécimen a
raya y evitar en la medida de lo posible su futura expansión.

Más información:
AVP
DataFellows



Giorgio Talvanti
talvanti@hispasec.com