lunes, 30 de junio de 2003

Historia del "bug" informático

El término "bug" ha sido asociado a interferencias y malfuncionamiento
desde mucho tiempo antes de que existieran los ordenadores modernos,
siendo Thomas Edison uno de los primeros en acuñar este significado.
Si bien fue una mujer, Grace Murray Hopper, quién en 1945 documentó
el primer "bug" informático.

"bug", traducido literalmente del inglés como "bicho", adquiere otro
significado cuando hablamos de informática. Esta otra acepción se
refiere a elementos y circunstancias en el software o hardware,
involuntarios e indeseados, que provocan un malfuncionamiento. A lo
largo de los años este término se ha popularizado y hoy día se
utiliza comúnmente para referirse a los errores en los programas
informáticos. La relación con la seguridad informática es directa,
ya que muchas de las vulnerabilidades que día a día vemos en Hispasec
están asociadas a "bugs".

Grace Murray Hopper (1906-1992), graduada en matemáticas y física por
el Vassar College, y doctora en matemáticas por la universidad de
Yale, ha pasado a la historia por ser una innovadora programadora
durante las primeras generaciones de ordenadores.

En 1943, durante la segunda guerra mundial, decidió incorporarse a la
marina estadounidense. Fue destinada al laboratorio de cálculo Howard
Aiken en la Universidad de Harvard, donde trabajó como programadora
en el Mark I.

El 9 de septiembre de 1945 el grupo de trabajo de Aiken y Grace se
encontraba en la sala del Mark II intentando averiguar porqué el
ordenador no funcionaba adecuadamente. Tras un examen concienzudo
lograron detectar que la culpable era una polilla de dos pulgadas que
se había colado entre los contactos de unos de los relés del Mark II.
Más tarde, Grace registraría el incidente en el cuaderno de bitácoras,
pegó la polilla que causó el problema y anotó debajo la frase
"First actual case of bug being found".

Puede verse una foto de la anotación original del primer "bug" en:
http://www.history.navy.mil/photos/images/h96000/h96566k.jpg

A partir de entonces, cada vez que algún ordenador daba problemas
ellos decían que tenía "bugs" (bichos o insectos). Años más tarde
Grace también acuñaría el término "debug" para referirse a la
depuración de programas.

Además de los fines militares, única razón de ser de los primeros
ordenadores, cuentan que Grace fue de las primeras personas en buscar
utilidades civiles a la informática. Entre sus muchos méritos destaca
la creación del lenguaje Flowmatic, el desarrollo del primer
compilador, o su trabajo en la primera versión del lenguaje COBOL.

Grace continuó con sus avances en computación y tuvo numerosos
reconocimientos a lo largo de su carrera. Entre otros, recibió el
premio Hombre del Año en las Ciencias de Cómputos por la Data
Processing Management Association. Fue la primera mujer nombrada
Distinguished fellow of the British Computer Society, y la primera
y única mujer almirante en la marina de los Estados Unidos hasta la
fecha.


Bernardo Quintero
bernardo@hispasec.com


Más información:

Grace Brewster Murray Hopper
http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/history/Mathematicians/Hopper.html

Rear Admiral Grace Murray Hopper
http://www.history.navy.mil/photos/pers-us/uspers-h/g-hoppr.htm

First Computer Bug, 1945
http://www.history.navy.mil/photos/images/h96000/h96566k.jpg