jueves, 16 de marzo de 2006

Virus en RFID

Un grupo de investigadores europeos ha presentado, en una conferencia,
un análisis de seguridad. La conclusión es clara: hay graves deficiencias
y podría llegar a insertarse un virus que se transmitiría al leer el
chip RFID.

El término RFID (siglas de Radio Frequency IDentitifaction) se utiliza
para denominar un método para el acceso remoto a datos almacenados en
un dispositivo. El dispositivo se compone de un pequeño chip y una
antena. La particularidad de RFID radica en el hecho que cuando la
antena del dispositivo capta un campo de radiofrecuencia emitida por
el equipo lector, procede a la emisión de los datos almacenados. De
esta forma se puede proceder a la lectura de la información sin
necesidad de un contacto físico directo ni tampoco variar la posición
para encararse con el lector.

Los dispositivos RFID, por su pequeño tamaño y bajo coste, pueden ser
fácilmente añadidos a las etiquetas de productos. También se vienen
utilizando para el marcaje de animales y, últimamente, se han conocido
casos de personas que también se han realizado un implante subcutáneo
de uno de estos dispositivos.

Inicialmente el uso de RFID se ha centrado en el inventario y
catalogación de stocks. Así, por ejemplo, se puede realizar mantener
un inventario online del contenido de un almacén simplemente "leyendo"
las tarjetas de los productos entrantes, salientes y presentes. Otros
usos que se empiezan a ver son el cálculo del importe de una compra,
sin tener que pasar cada producto por un lector de códigos de barras.

Otros usos que se han sugerido son la posibilidad que una lavadora
adecue el programa de lavado después de identificar las características
de las diversas prendas que hay en su interior. Así se evitaría que la
ropa encogiera, se destiñera o lavarla con agua con una temperatura que
pudiera dañar el tejido.

En los últimos meses, además, hemos empezado a ver algunos usos de
RFID que pueden llegar a atentar contra la privacidad de las personas.
Los dispositivos RFID conservan los datos durante un prolongado
período de tiempo y la única forma de evitar el acceso a los datos
consiste en la destrucción física del dispositivo. Además, no hay
forma de conocer que se está realizando una lectura del contenido de
los datos y el alcance de los receptores puede llegar a varios metros.

Algunos países han incorporado recientemente en los pasaportes
dispositivos RFID que contienen datos personales del titular. Estos
datos pueden ser leídos por cualquier receptor RFID ya que, además,
no hay forma de impedir la lectura de determinada información.

Aconsejamos a los lectores de 'una-al-día' que deseen más información
sobre RFID la consulta del artículo existente en la Wikipedia, donde
encontrará información más completa y detallada acerca de RFID.


Inserción de virus en RFID

Tres investigadores holandeses han realizado un análisis de seguridad
de RFID, estudiando las posibles debilidades y vectores que pueden ser
utilizados para la realización de ataques, falsificación de los datos,
etc.

Los resultados de esta investigación acaban de ser presentados en un
congreso que se ha celebrado hace escasos días en Pisa, Italia. La
conferencia, titulada ilustrativamente "Is Your Cat infected with a
Computer Virus?" ha presentado las diversas debilidades identificadas.

Estas vulnerabilidades incluyen algunos tipos de ataques que podrían
considerarse como clásicos, como la inyección SQL, desbordamiento de
buffer y ataques XSS contra los sistemas de lectura.

Pero, sin duda, el elemento más novedoso es la posibilidad real de
inclusión de virus y gusanos que pueden ser transmitidos cuando se
recibe el señal de radiofrecuencia y, por tanto, llegar a infectar el
sistema que realiza la lectura.

Dada las características de RFID se trata de vulnerabilidades en
cierta medida difíciles de evitar. Cuando se emite la radiofrecuencia,
cualquier dispositivo RFID que esté en el rango de alcance responde
enviando los datos almacenados.

Por tanto, los sistemas de lectura han de ser especialmente cuidadosos
en el tratamiento de la información recogida realizando el mismo tipo
de análisis y verificación que debe realizarse sobre cualquier dato
leído. Es decir, no debe haber ninguna diferencia en el tratamiento de
los datos introducidos manualmente por un usuario y los datos leídos
vía RFID. En ambos casos deben aplicarse todos los controles para
garantizar que la información está en el formato que se espera, en la
forma que se espera y del tipo que se espera.


Xavier Caballé
xavi@hispasec.com


Más información:

Study Says Chips in ID Tags Are Vulnerables to Virases
http://www.nytimes.com/2006/03/15/technology/15tag.html?ei=5090&en=24f421ff24864376&ex=1300078800&partner=rssuserland&emc=rss&pagewanted=print

RFID Viruses and Worms
http://www.rfidvirus.org/index.html

RFID
http://es.wikipedia.org/wiki/RFID