lunes, 4 de abril de 2011

El ataque a la RSA se produjo a través de un 0 day en Flash

El pasado 18 de marzo RSA confesó que había sufrido un ataque dirigido en el que le robaron información relativa a su famoso producto SecurID. En estos momentos ya se sabe cómo accedieron a la información los atacantes y, de paso, que RSA tardó varios días en hacer público el incidente.

En una entrada oficial llamada "anatomía de un ataque" RSA explica cómo ocurrió un grave incidente de seguridad en su compañía. Si bien explica muy bien el ataque, se centra en buena medida en explicar que las APT (Advanced Persistent Threat, amenazas avanzadas y persistentes sobre una misma compañía) son muy complejas, que ocurren en las mejores familias y que ellos hicieron lo correcto. Parece que es así, pero lo interesante es centrarse en los errores para poder aprender de este tipo de situaciones.

Cómo empezó
Según la RSA, el atacante envío dos correos en un periodo de dos días, a dos pequeños grupos de empleados. RSA concreta que "no se consideraría a estos usuarios particularmente de perfil alto u objetivos valiosos". ¿Quiere decir con esto, que se encontraban menos protegidos que el resto? Dentro de una organización de este calibre, todos los usuarios con acceso a la red deberían ser considerados de alto riesgo y protegidos por igual. Se les envió un correo con el asunto "2011 Recruitment Plan" con un Excel del mismo nombre adjunto. Uno de los usuarios, incluso, rescató el email de la carpeta de correo basura. Según RSA, es porque el correo estaba muy bien construido. Una buena política de seguridad debería prohibir y entrenar expresamente a los usuarios para no abrir archivos no solicitados, sin excusas.

El Excel contenía en su interior un fallo no conocido hasta el momento en Flash, que permitía la ejecución de código. De hecho, Adobe anunció el 14 de marzo que sabía que una vulnerabilidad desconocida estaba siendo aprovechada para atacar sistemas. Si bien no hacía mención explícita a RSA, parece que la vulnerabilidad apareció a causa de este ataque. Adobe ya lo ha solucionado con un parche emitido fuera de su ciclo habitual.

De esto se deduce que, aunque RSA hubiera mantenido todo su software actualizado, el atacante hubiese igualmente conseguido ejecutar código. En estos casos, es en los que se echa de menos el uso de herramientas como DEP o ASLR o cualquier otro software que prevenga los desbordamientos de memoria. Es irrelevante el uso de Office, LibreOffice o Flash... si los atacantes han tenido acceso a un 0 day en Flash... podrían haberlo conseguido de cualquier otro programa.

Una vez dentro

Luego los atacantes instalaron una variante del conocido RAT (herramienta de administración remota) Poison Ivy y crearon una conexión inversa hacia un servidor propio del atacante. RSA afirma que "esto lo hace más difícil de detectar", pero no es del todo cierto. Lo que hace más difícil de detectar estas conexiones es el hecho de que suelen estar cifradas, ofuscadas y en puertos estándares que no levantan sospechas, no el hecho en sí de que sean "inversas". En realidad, esto está asumido como estándar. La opción contraria, establecer una conexión desde fuera a la máquina infectada está descartado desde un primer momento en la mayoría de los escenarios y es una opción que los atacantes serios ni siquiera contemplarían. En este punto hubiesen sido necesarios inspectores de tráfico e IDS, aunque es cierto que el nivel de éxito de esta medida podría ser menor si los atacantes realmente se lo proponen.

Según la RSA, el ataque fue detectado por su Computer Incident Response Team mientras se estaba produciendo. Insiste en que, en muchos otros casos, el ataque se desarrolla durante meses antes de ser detectado. Sin embargo, los atacantes tuvieron tiempo de hacerse una idea de la red interna y buscar usuarios con más privilegios que los infectados inicialmente. Llegaron a comprometer cuentas de administrador.

El atacante más tarde transfirió muchos ficheros RAR protegidos por contraseña desde el servidor de la RSA hacia un tercero externo y comprometido. Descargó la información, la borró de ese servidor... y se quedó con ella.

RSA sigue sin aclarar qué fue lo robado exactamente, aunque explica bien cómo funcionó el ATP y, extrayendo la información adecuada de su mensaje, podría servir como experiencia en la que apoyarse para prevenir incidentes futuros.


Sergio de los Santos
ssantos@hispasec.com


Más información:

0 day en Adobe Flash, Reader y Acrobat
http://www.hispasec.com/unaaldia/4524

Anatomy of an Attack
http://blogs.rsa.com/rivner/anatomy-of-an-attack/

una-al-dia (18/03/2011) Comprometen la seguridad de RSA y roban información sobre el producto SecurID
http://www.hispasec.com/unaaldia/4528/

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