jueves, 25 de agosto de 2016

Apple publica iOS 9.3.5 tras el descubrimiento de un spyware

Apple acaba de publicar la versión 9.3.5 de iOS, su sistema operativo para dispositivos móviles. Está versión está destinada a solucionar tres vulnerabilidades 0-day empleadas por un software espía.

Los problemas fueron descubiertos hace 10 días, por investigadores de Citizen Lab (Munk School de la Universidad de Toronto) y la compañía Lookout. Se trata de tres vulnerabilidades, bautizadas como Tridente, que forman una cadena de ataques que pueden permitir evitar toda la protección del sistema iOS. Una combinación que canaliza un ataque desde un simple click a un enlace a la elevación de privilegios dentro del dispositivo.

Este "Tridente" de vulnerabilidades se ha empleado en un spyware conocido como Pegasus, desarrollado según sus descubridores por la organización israelí NSO Group, una empresa con productos similares a los ofrecidos por Hacking Team.
Imagen de un folleto de NSO Group. Fuente: Citizen Lab

"Pegasus es altamente avanzado en su
uso de 0-days, ofuscación, cifrado y
explotación a nivel del kernel.
"

La cadena de vulnerabilidades funciona según la siguiente sucesión:

CVE-2016-4657: Un exploit para WebKit, que permite la ejecución del shellcode inicial cuando el usuario pulsa un enlace.
CVE-2016-4655: Un exploit para saltar la protección Kernel Address Space Layout Randomization (KASLR) que permite al atacante calcular la localización del kernel en memoria.
CVE-2016-4656: Vulnerabilidades a nivel del kernel iOS de 32 y 64 bits que permiten la ejecución de código en el kernel, empleadas para realizar un jailbreak del dispositivo y ejecutar software espía sin conocimiento del usuario.

La secuencia de ataque se realizaba mediante un clásico esquema de phishing: enviar un mensaje de texto, abrir el navegador, cargar una página, explotar las vulnerabilidades e instalar el software persistente para recopilar información. Todo ellos, realizado de forma invisible y silenciosa, de manera que las víctimas no llegan a saber que han sido comprometidos.

Según los investigadores de Lookout el software espía es altamente configurable, dependiendo del país de uso y el conjunto de características adquiridas por el usuario, podía permitir acceder a los mensajes, llamadas, correos electrónicos, registros y datos desde aplicaciones como Gmail, Facebook, Skype, WhatsApp, Viber, FaceTime, Calendar, Line, Mail.Ru, WeChat, SS, Tango y otras. El kit parece persistir incluso cuando el software del dispositivo se actualiza y podía actualizarse a sí mismo para reemplazar módulos o funcionalidades obsoletas.

El equipo de Citizen Lab ha rastreado los ataques a varios activistas de derechos humanos y periodistas de diferentes partes del mundo, mientras que Lookout se ha centrado en los detalles técnicos del malware, desde la cadena del exploit hasta su uso. Ambos grupos de investigadores han publicado completos, y muy interesantes, informes con análisis detallados de las vulnerabilidades, de cómo se han llevado a cabo los ataques y del software espía.

Esta nueva versión de iOS está disponible para los dispositivos Apple iPhone 4s y posteriores, iPad 2 y posteriores e iPod touch de 5ª generación. La actualización está disponible a través de iTunes o del propio dispositivo (en Ajustes/General/Actualización de software).

Este hallazgo nos permite comprobar el principio de "no hay sistema seguro". Quizás podemos encontrar más o menos malware orientado a una plataforma concreta. En Koodous, es continuo el crecimiento en volumen de detecciones de malware, algo que experimentamos a diario. Pero los exploits o vulnerabilidades no poseen una "plataforma preferente", todo aquello que ejecuta código es explotable. Ni iOS, ni Android ni lo que esté por llegar se libran.

Más información:

About the security content of iOS 9.3.5

Sophisticated, persistent mobile attack against high-value targets on iOS

The Million Dollar Dissident: NSO Group’s iPhone Zero-Days used against a UAE Human Rights Defender

Technical Analysis of Pegasus Spyware

una-al-dia (08/07/2015) Sombreros verdes y 400 gigas de caramelos



Antonio Ropero
Twitter: @aropero

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