OpenAntivirus es un proyecto de código abierto que intenta
proporcionar soluciones antivirus libres y gratuitas. Aunque la
comunidad open source demuestra día a día su capacidad en muchos
frentes, en este caso nos encontramos con una herramienta muy
primitiva que no ofrece garantía alguna a los usuarios.

De entrada destaca el uso de Java como lenguaje de desarrollo,
suponemos que con la idea de proporcionar una herramienta
multiplataforma, si bien no parece el más adecuado para abordar tareas
propias de un antivirus (trabajo a bajo nivel donde además el
rendimiento se presenta crítico).

Por otro lado, el método de detección utilizado por OpenAntivirus
resulta de lo más arcaico, se basa en buscar determinadas cadenas fijas
en los archivos, su sistema no es mucho más avanzado que la utilidad
grep. Personalmente me ha recordado a las primeras versiones de SCAN
para MSDos, que también incluía en un archivo de texto claro las cadenas
en hexadecimal correspondientes a los diferentes virus que reconocía.

Por ejemplo, esta son algunas líneas del archivo de firmas de
OpenAntivirus, con el formato [nombre_de_virus]=[cadena_hexadecimal]

Micro-Dot=010000c706d9010800c606db0102b904
Pixel #3=0100012e8c1e02018bc32eff2e00
Grune #1=010026c60600004d5e5681c6d50483c36053078bfefdb9
AIDS-II (A)=01007509c47e0426c60500eb0fbf3f04
Icelandic #4=010081fa180c75062ec606200101e919
Jerusalem #1=03f72e8b8d1100cd218cc80510008ed0

Con este tipo de sistema de detección OpenAntivirus anula de entrada
sus posibilidades, ya que le impide detectar por definición algunos
tipos de virus. Por ejemplo, fallaría al intentar identificar las
series de un virus polimórfico, capaz de modificar su código en cada
infección.

Las sospechas se confirman cuando probamos VirusHammer, el detector
antivirus para escritorio que OpenAntivirus ha desarrollado para
usuarios finales. El espacio que ocupa en memoria supera a los
principales motores antivirus comerciales, el rendimiento es menor,
y los porcentajes de detección en todos los apartados son
extremadamente bajos. Como indicador más claro, OpenAntivirus no
reconoce ninguno de los archivos de la colección de virus de macro
que Hispasec utiliza en sus comparativas, compuesta por miles de
muestras infectadas.

En definitiva, nos encontramos con una herramienta no apta para su uso
final como sistema antivirus, debido a sus debilidades intrínsecas y
escaso índice de detección real. Esperamos que en un futuro no muy
lejano aumente sus prestaciones, no sin antes pasar por una revisión
a fondo del proyecto.

¿Por que no han aflorado iniciativas antivirus de código abierto más
competitivas? Mi opinión es que hasta la fecha el movimiento open
source ha estado íntimamente ligado a plataformas como Linux, donde
los virus no han representado una amenaza real, de modo que no existe
una motivación clara.

En cambio, sí podemos encontrar una buena cantidad de
soluciones open source para integrar motores antivirus a los MTA, para
detectar virus en los servidores de correo, un terreno más dominado por
el mundo Unix. Si ir más lejos, uno de los miembros de OpenAntivirus
es desarrollador de AMaViS.

Todo parece indicar que los precursores de OpenAntivirus han pecado
de falta de conocimiento y experiencia sobre el mundo de los virus y
tecnología antivirus en plataformas Microsoft, prácticamente la inmensa
mayoría. No en vano parece que han desarrollado el proyecto sin tener
en cuenta todos los avances que en esta materia se han producido en los
últimos 10 años, y han proporcionado una herramienta que tal vez hubiera
sido útil a principios de los 90, no en la actualidad.

Bernardo Quintero
bernardo@hispasec.com

Más información:

OpenAntivirus
http://www.openantivirus.org/

Project: The OpenAntivirus Project: Summary
http://sourceforge.net/projects/openantivirus/

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