jueves, 7 de septiembre de 2006

El SMiShing llega a España

Panda alertó a finales de agosto de un nuevo virus que se distribuye a
través de correo electrónico y convierte a los sistemas infectados en
equipos "zombi" que ayudan a reenviar nuevos virus. Esto no es ninguna
novedad, excepto porque las víctimas no reenvían correos electrónicos,
sino mensajes cortos a móviles españoles. El SMiShing se cuela en
nuestro país.

SMiShing es un impronunciable término que pretende ser una variante de
estafa del phishing "tradicional". Con esta técnica, los mensajes que
intentan convencer de que se visite un enlace fraudulento no llegan por
correo electrónico sino por mensaje corto (SMS) al móvil. Uno de los
primeros casos observados ocurrió fuera de nuestras fronteras. Algunas
personas comenzaron a recibir un mensaje con el siguiente texto en su
teléfono (en inglés): "Estamos confirmando que se ha dado de alta para
un servicio de citas. Se le cobrará 2 dólares al día a menos que cancele
su petición: www.XXXXXX.com".

Los usuarios, temerosos de la amenaza de cobro (quizás pensaban que el
cargo sería retirado del saldo de su tarjeta) acudían a obtener más
información a la dirección indicada. En ella, si se visitaba con
Microsoft Windows y sin las medidas de seguridad necesarias, el
incauto era infectado por un troyano.

Estos primeros casos no han tenido demasiado éxito. Obviamente el envío
de SMS resulta mucho más "caro" que la difusión por email de la estafa,
y esto dificulta su popularidad. Los atacantes aprovechan pasarelas SMS
que pueden resultar económicas o los servicios de correo que
proporcionan las operadoras, que facilitan el envío gratuito de un SMS
como si fuera un correo electrónico (numerotelefono@operadora.com).

Eliles-A worm es como ha bautizado al virus que se supone ha comenzado a
operar en España. La cadena comienza con la llegada de un adjunto al
correo electrónico, que se supone contiene un currículum de un
aspirante. Si se ejecuta bajo Windows, el ordenador queda comprometido y
es utilizado para el envío de SMS de forma automática, calculando
números de móviles españoles al azar. El texto del mensaje corto asegura
venir del operador de telefonía, y advierte al usuario de que puede
descargar un software antivirus gratuito para su teléfono móvil. De
nuevo el usuario del teléfono que descargue ese archivo SIS (para
sistemas Symbian) y ejecute la aplicación quedará infectado. No está
claro qué hace el virus en el móvil exactamente.

Según McAfee, el código del virus parece estar sacado de gran variedad
de otros códigos dispares, y ensamblado por principiantes. Los
comentarios están mayoritariamente en español, aunque algunos también en
alemán.

Está claro que el método sufre de numerosos y evidentes problemas y
obstáculos para propagarse y llegar a provocar algún tipo de alerta. No
deja de ser curioso por el simple hecho de atacar directamente a móviles
españoles (antes que otros países tradicionalmente pioneros en estos
casos) y por lo "completo" de su sistema de infección. No llegará lejos,
pero quizás siente las bases para futuros sistemas "integrados" de
infección donde se vean implicados métodos de virus tradicionales,
phishing y dispositivos móviles. Estos últimos, con una capacidad cada
vez mayor para conectarse entre sí y a otros sistemas, pueden ser un
interesante objetivo para las mafias informáticas en un futuro no muy
lejano. Ya hemos asistido a problemas de cierta consideración con el
virus Commwarrior en nuestro país, y algunas casas antivirus ya han
creado productos específicos para móviles, lo que indica que vislumbran
algún mercado en el que moverse.

Quizás el SMiShing sea más "caro" que el phishing tradicional pero,
debido a lo novedoso del método, puede que el potencial número de
víctimas sea mayor y unido al "desgaste" de técnicas tradicionales,
también resulte rentable para las mafias en un futuro. Puede que
Eliles-A worm sea sólo un primer paso.


Sergio de los Santos
ssantos@hispasec.com


Más información:

Epidemia de Commwarrior en España
http://blog.hispasec.com/laboratorio/111

Eliles.A
http://www.pandasoftware.com/spain/virus_info/enciclopedia/verficha.aspx?idvirus=127568

Phishing attack targets Spanish mobiles
http://www.theregister.com/2006/09/06/smishing_attack/