El creciente número de máquinas «zombie» en las redes empieza a ser
realmente preocupante. Nadie sabe a ciencia cierta el porcentaje exacto
de máquinas de este tipo que están operando en la actualidad. Los datos
de los que se dispone son siempre aproximados, ya que por motivos
obvios, es difícil determinar con exactitud el número y tipología de
las mismas.

Las máquinas «zombie» son máquinas comprometidas al servicio de
usuarios maliciosos, que utilizan las plataformas corruptas para,
fundamentalmente, enviar email de publicidad no deseada, con el total
desconocimiento de los propietarios y/o administradores. Las máquinas
«zombie» se aglutinan en los denominados botnets, anglicismo que se
refiere a la asociación en red (nets) de máquinas autónomas (bots,
apócope del término sajón robots)

Los botnets pueden concentrar un gran número de máquinas «zombie». La
misión de los botnets es esencialmente, tal y como se ha dicho,
gestionar el envío de correo basura, a través de servidores que permiten
el relay sin las preceptivas medidas de control SMTP, aunque el rango de
ataques no termina ahí: otros posibles usos son los ataques de
denegación de servicio distribuido (DDoS) y la gestión de servicios
relativos al fraude, como por ejemplo, el phishing.

Un estudio de Honeynet.org, especialistas en el seguimiento de redes
automatizadas de máquinas comprometidas autónomas, efectuado entre
Noviembre de 2004 y Enero de 2005, monitorizó más de 100 botnets
diferenciados, alguno de ellos con más de 50.000 máquinas «zombie»
comprometidas. Se llegaron a censar más de 226.000 direcciones IP
distintas por canal auditado, lo que nos ofrece una idea aproximada de
la magnitud del problema, el cual se considera poco a poco como un
problema no abordado con éxito y totalmente subestimado. Con la debida
coordinación, un sólo «click» permitiría ordenar a una red de 250.000
máquinas ejecutar una misma orden de ataque.

La U.S. Federal Trade Commission (FTC), en conjunción a más de 30
organismos reguladores a nivel internacional, ha anunciado la puesta en
marcha de una severa campaña de concienciación y actuación sobre este
problema, orientada primordialmente a los proveedores de servicios de
Internet (ISPs). El mensaje a transmitir está claro: deben aportar su
granito de arena para frenar el crecimiento de máquinas comprometidas.
El coordinador del laboratorio de Internet de la FTC, Don Blumenthal,
declaró recientemente que alrededor del 80-90% del spam a nivel mundial
se procesa en máquinas «zombie» fuera de control. Otros estudios, como
el que realizó la consultora CipherTrust, ofrecen datos todavía mas
alarmantes: diariamente, se identifican de media unas 157.000 máquinas
«zombie».

Desde el punto de vista legal, hay muchas voces que empiezan, no sin
razón, a sugerir que los ataques coordinados a través de botnets podrían
ser catalogados como crimen telemático organizado, ya que en síntesis,
los botnets facultarían un ataque no sólo coordinado, sino además,
premeditado y perfectamente estructurado, con fines maliciosos y
catalogables como de alta gravedad.

La recomendación que desde Hispasec podemos hacerle a los usuarios es
bien sencilla: para usuarios profesionales, sobre todo ISPs, animar a
que revisen periódicamente los logs de sus servidores y a que gestionen
la seguridad de sus máquinas con proactividad. Para los usuarios
domésticos, concienciarlos de que los ordenadores personales deben tener
unas mínimas condiciones de seguridad cuando salimos a la red, con lo
que la correcta instalación de medidas de filtrado de paquetes y
soluciones antivirus actualizadas es fundamental.

 

Sergio Hernando
shernando@hispasec.com

Más información:

FTC plans international ‘zombie’ awareness campaign
http://www.infoworld.com/article/05/05/23/HNftcawareness_1.html

FTC Operation Spam Zombies
http://www.ftc.gov/bcp/conline/edcams/spam/zombie/index.htm

Conociendo al enemigo: Botnets y su seguimiento
http://www.sahw.com/wp/archivos/2005/03/15/conociendo_al_enemigo_botnets_y_su_seguimiento/

ISPs urged to throttle spam zombies
http://www.securityfocus.com/news/11230

New Study Revealing Behind the Scenes of Phishing Attacks
http://www.circleid.com/article/1086_0_1_0_C/

Botnets strangle Google Adwords campaigns
http://www.channelregister.co.uk/2005/02/03/google_adwords_attack/

Viruses ‘a thing of the past’
http://searchsecurity.techtarget.com/originalContent/0,289142,sid14_gci1082571,00.html?track=NL-102&ad=512199

Botnets trawl for phishing victims
http://www2.theregister.co.uk/2004/10/20/phishing_botnet/

Wikipedia: Definition of Botnet
http://en.wikipedia.org/wiki/Botnet

Informática personal segura
http://www.kriptopolis.org/pcseguro

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