viernes, 15 de febrero de 2013

¿El fin del virus de la policía?

En estos días se anuncia un indiscutible éxito (otro) de la policía española. La Brigada de Investigación Tecnológica (BIT) de la Policía Nacional ha detenido a 11 individuos en relación al "virus de la policía". Pero desde luego no es el fin de este tipo de malware y, como de costumbre, los medios generalistas se están dedicando a intoxicar la información real con titulares demasiado optimistas.

No se han detenido los responsables del virus de la policía como si se tratase de un equipo reducido de personas que se dedicaban a infectar a los usuarios. En la página del ministerio del interior, lo explican:
"Los agentes han desarticulado la célula financiera de la organización ubicada en la Costa del Sol y que blanqueaba el dinero logrado por este fraude, obteniendo sólo este grupo más de 1.000.000 € al año"

Lo que se ha desarticulado es uno de los grupos dedicado a lavar la impresionante cantidad de dinero que estaban consiguiendo con solo una de las decenas de variantes creadas por uno de los muchísimos grupos que están en ello. En el vídeo que acompaña a la noticia, las 200 tarjetas de crédito que aparecen (clonadas o creadas a través de números robados) dejan claro que eran más el departamento "financiero" que técnico. Además, se dice que:
"Entre los arrestados se encuentra el responsable de la creación, desarrollo y difusión de las diferentes versiones del malware a nivel internacional: un ciudadano de 27 años y origen ruso que fue detenido en los Emiratos Árabes Unidos"

Este hombre fue arrestado en diciembre, en realidad. Pero no pensamos que sea "el máximo responsable". Además, si lo fuera, no importaría demasiado (luego veremos por qué). Pensamos que la creación, desarrollo y difusión son precisamente tres actividades más bien independientes que muy extrañamente pueden recaer sobre la misma persona.
  
  • La creación la adjudicamos a la persona que tuvo la idea de usar la imagen de la policía, las acusaciones... como reclamo para secuestrar el ordenador. Puede que este mismo fuera quien lo programase en primera instancia y comenzara su distribución a pequeña escala... o no. Además, por supuesto esto es una evolución de otras ideas. Recordemos que en 2009 ya pudimos ver secuestros del ordenador en nombre de la RIA (Recording Industry Association of America) acusando al usuario de tener contenido descargado ilegalmente y pidiendo rescate. Un ataque muy parecido. El virus de la policía como tal, comenzó en Alemania en 2010.
        
  • El desarrollo se lo adjudicamos a quien lo programó, y a todos los que observaron rápidamente que era una genial idea. Estos plagiaron la idea, creando variantes propias, copiaron el código, o mandaron a terceros su programación, quién sabe. El caso es que sería ingenuo pensar que existe una única banda creando y distribuyendo algo que está teniendo tanto éxito, en un mundo en el que se puede copiar lo que sea, y que además está al margen absoluto de la ley. Todos copian en una especie de sálvese quien pueda y recoge la parte del pastel más grande posible.
       
    Hemos observado variantes buenas y malas técnicamente hablando... que usaban muy diferentes técnicas para bloquear el sistema: desde Internet Explorer en modo quiosco hasta la creación de escritorios virtuales pasando por ventanas sin bordes. Otros activaban la cámara y otros cifraban correos... No todos han sido creados por el mismo grupo, ni el mismo grupo ha creado una sola variante.
         
  • La difusión es lo más curioso. Habitualmente, su éxito ha sido distribuirse por vulnerabilidades en Java a travésde kits de exploits. Y aquí estamos totalmente convencidos de que poco han tenido que ver los creadores del malware en sí. La distribución a través de kits de exploits es un mundo muy grande, que se complementa con el malware pero que opera a otro nivel. La difusión ha podido hacerse a través de terceros, pagando sus servicios de uso de kits, de investigación de vulnerabilidades, etc... y más frentes, alejados quizás del núcleo "duro" de la creación. Como en el comercio habitual, la distribución puede ser totalmente externalizada. Quizás existan grupos reducidos que han plagiado la idea, programado el malware y distribuido a pequeña escala, todo a la vez... pero serán los menos (aunque quizás no por ello menos en número).

En definitiva, ni mucho menos es el fin del virus de la policía. Es un modelo demasiado lucrativo como para que sea descartada por los atacantes a corto plazo. Hemos tenido la suerte de colaborar en cierto modo con la policía, y además le hemos hecho un seguimiento muy de cerca al desarrollo de este malware. Sin duda su éxito ha sido arrollador, como en otros tiempos ocurría con virus concretos con gran difusión.

Pero no se trata de, como "antiguamente" un malware con nombre y apellidos. Lo que ha triunfado, el éxito, debe atribuirse al modelo: no al malware, no a un archivo concreto, no a un solo método de distribución. Lo que ha permitido que solo una cédula de blanqueo de dinero haya conseguido un millón de euros en un año es la idea, el concepto global de un ransomware bien distribuido y convincente. Y eso no se va a detener con la desarticulación de un grupo de personas. Lamentablemente, quizás tampoco tenga un efecto disuasorio pronunciado. Se juzgará a un reducido número de personas que se han lucrado con el malware (que no es poco).

En cualquier caso, la actuación de la policía ha sido impresionante. No es sencillo detectar (y mucho menos detener) a este tipo de delincuentes, o al menos abatir una de sus patas imprescindibles (la encargada de lavar el dinero). El esfuerzo en coordinación es complejo y merece todo nuestro reconocimiento.

Más información:

Golpe policial a una de las mayores redes cibercriminales especializada en infectar millones de ordenadores de todo el mundo

una-al-dia (21/06/2011) Vídeo: Troyano secuestra el ordenador en nombre de la policía nacional acusando al usuario de terrorista zoofílico

una-al-dia (28/02/2012) Vuelve el troyano que se hace pasar por la policía: Cómo protegerse (de verdad)

una-al-dia (02/03/2012) El virus de la policía "evoluciona" e impide el acceso en modo seguro

una-al-dia (06/03/2012) Más información sobre el virus de la policía

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una-al-dia (24/05/2012) Nuevas versiones del malware de la policía y cómo eludirlas


Sergio de los Santos
Twitter: @ssantosv

1 comentario:

  1. Muchas gracias. Justo anoche me atacó ese virus el portátil, con otro diseño diferente (pero el mismo susto, claro). Efectivamente, ni "muerto el perro" ni "se acabó la rabia"...

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